Turkey/Turquie – Istanbul

We started our visit of Istanbul with the Old City. To begin with: the blue mosque

Nous commençons notre visite d’Istanbul par la vieille ville. Tout d’abord, la mosquée bleue.P1070325

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As we go out, just opposite stands the great Aya Sofia. It was built from 532 to 537 by Emperor Justinian. In 1453, after the conquest of Constantinople by the Ottomans, it was converted into a mosque. Since 1934, it is a museum.

En sortant, juste en face, la splendide Sainte-Sophie. Elle a été construite entre 532 et 537 par l’empereur Justinien. En 1453, après la conquête de Constantinople par les Ottomans, elle a été transformée en mosquée. Et depuis 1934, c’est un musée.

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Not far from here, we discover the Basilica Cistern, the largest of several hundred ancient cisterns that lie beneath the city of Istanbul. It’s a very impressive place, we enjoy it very much!! The columns are all different because they were taken away from differents places and all gathered here in the cistern.

Un peu plus loin, on découvre la citerne de la basilique, la plus grande parmi des centaines d’autres à Istanbul. C’est très impressionnant, et ça nous plait bien! Toutes les colonnes sont différentes, elles viennent de plusieurs endroits et ont été apportées pour construire la citerne.

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We continue our visit with the Grand Bazar. We expected a big mess (bazar!), and we are quite suprised to find a very organized and quiet shopping area! Still it’s very nice to get lost in the small streets 🙂

On continue notre petite visite avec le Grand Bazar. On s’attendait à un grand bazar, en fait c’est plutôt bien rangé et assez calme… comme quoi! En tout cas c’est bien agréable de se perdre dans les allées 🙂P1070388

And to finish with this first day in Istanbul: the Galata bridge!

Et pour finir cette première journée à Istanbul: le pont de Galata!P1070394

On our second day, we enjoy the nice neighbourhood of Büyükdere (in the North of Istanbul, along the Bosphorus) were we are hosted by a wonderful host, Rıdvan that we met via couchsurfing.com. It’s a very pleasant district, and it feels good to take a bit of rest as our first 2 weeks of travelling have been very intense. We go running to get ready for Istanbul marathon next year – maybe :-).

Pour notre deuxième jour, on profite du beau quartier de Büyükdere (dans le nord d’Istanbul, le long du Bosphore) où nous sommes hébergés par un hôte formidable, Rıdvan, que l’on a rencontré via couchsurfing.com. C’est un quartier bien agréable, et ça fait du bien de se reposer un peu parce que nos 2 premières semaines de voyage ont été bien intenses. On va courir pour garder la forme et préparer le marathon d’Istanbul l’année prochaine – peut-être 🙂 

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To continue our visit of Istanbul we are lucky, Rıdvan is guiding us to the good places to see!

Pour la suite de notre visite d’Istanbul, on a de la change, Rıdvan nous guide à travers la ville dans tous les bons endroits!P1070399

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The Bosphorus bridge, joining Europe and Asia since 1973.

Le Pont du Bosphore, qui relie l’Europe à l’Asie depuis 1973.P1070417P1070414

Rumeli Hisari fortress, built by Sultan Mehmet  to conquer Constantinople (which the Ottomans achieved in the year following the construction of the fortress)

La forteresse de Rumeli Hisari, construite par le sultan Mehmet pour conquérir Constantinople (ce que les Ottomans réussiront l’année qui suit la construction de la forteresse)P1070435

Next destination: Taksim square and Gezi park.

Prochain arrêt: la place Taksi et le parc Gezi.P1070442P1070439

It seems very quiet now after the protests that occured a few weeks ago against the project of building a mall in place of the park, and current government policy in general. Yet as we walk down Taksim Square and Istiklal street we see a lot of policemen… The park is even closed little after we have been there to prevent the celebration of a wedding between two “protesters”to happen…

Tout  a l’air bien calme, après les manifestations qui ont eu lieu il y a quelques semaines contre le projet de construction d’un centre commercial à la place du parc, et la politique du gouvernement actuel en général. Pourtant, en descendant vers la place Taksim et la rue Itiklal on tombe nez-à-nez avec des cohortes de CRS… Et on apprend que le parc est fermé peu de temps après notre passage pour empêcher la célébration d’un mariage entre deux manifestants…P1070445

Istiklal streetP1070448

Its smalls passages…

Ses petits passages…P1070450P1070455

The second oldest metro in the world! (after London)

Le deuxième plus vieux métro du monde! (après Londres)P1070461

And sunset on Galata tower, with an amazing view on the city

Et le coucher du soleil depuis la tour Galata, avec une vue magnifique sur la ville.P1070462P1070488P1070483P1070496xP1070518P1070530

A magical city indeed!

La magie de la ville nous a envoutés!

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